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出乎意料!2020年诺贝尔医学奖被授予丙型肝炎发"

2020-10-17  来源:  作者:宁乡新闻中心

  

新冠病毒无疑是2020年整个生理学和医学界面临的最大“黑天鹅”,但出乎所有人意料的是,今年的诺贝尔生理学或医学奖颁给了丙型肝炎的发现者。

获得2020年诺贝尔生理学或医学奖的三名获奖者。(图源:诺奖官网)

当地时间10月5日11点30分,2020年的诺贝尔生理学或医学奖颁给了美国科学家哈维·阿尔特,英国科学家迈克尔·霍顿和美国科学家查尔斯·赖斯,以表彰这三位科学家发现了丙型肝炎病毒。

获奖者概况

诺贝尔奖官方表示,通过血液等途径传播的病毒性肝炎是导致肝硬化和肝癌的主要全球性健康问题。而今年三位诺贝尔奖获得者发现了丙型肝炎病毒,这是在人类抗击病毒性疾病上取得的里程碑式成就。

由于这三位科学家的贡献,目前丙型肝炎已经可以治愈。(图源:诺奖官网)

由于他们的发现,现在人类已经可以对丙型肝炎病毒进行高度精确的血液检查,从而大大改善了全球健康状况。他们的发现还使针对丙型肝炎的抗病毒药物得以快速发展。目前该疾病已经可以治愈,这为全球根除丙型肝炎病毒带来了希望。

尽管奖项并没有被授予与新冠病毒或疫苗有关的研究者,但肝炎作为一种长期存在的高致死率疾病,每年在全球范围内能够造成超过一百万人的死亡,成为与HIV感染和结核病相当的全球性健康问题。

早在1960年代,乙型肝炎病毒的发现者布伦伯格就促进了该病的诊断测试和有效疫苗的发展。布伦伯格本人也在1976年被授予诺贝尔生理学或医学奖。

美国科学家哈维·阿尔特。(图源:诺奖官网)

而在丙型肝炎病毒被发现之前,美国国立卫生研究院的哈维·阿尔特及其同事通过大量的检测发现,换上新型肝炎患者的血液可以将该疾病传播给黑猩猩。随后的研究还表明,这种疾病的未知传染原具有病毒的特征。阿尔特的研究定义了一种新型的,独特的慢性病毒性肝炎。当时,这种神秘的疾病被称为“非甲,非乙”肝炎。

英国科学家迈克尔·霍顿。(图源:诺奖官网)

随后,在Chiron制药公司工作的迈克尔·霍顿进行了分离病毒遗传序列所需的艰巨工作。霍顿和他的同事们从感染新型肝炎的黑猩猩血液中提取了DNA片段,这些片段大部分来自黑猩猩本身的基因组,但研究人员发现其中一些片段将来自未知病毒。此后进一步的工作表明,该片段来自一种新型的RNA病毒,属于黄病毒家族,它被命名为丙型肝炎病毒。

美国科学家查尔斯·赖斯。(图源:诺奖官网)

但是新的问题也随之出现,仅靠这种病毒本身就能引起肝炎吗?为了回答这个问题,科学家不得不研究克隆的病毒是否能够复制并引起疾病。为此,圣路易斯华盛顿大学的研究员查尔斯·赖斯以及其他研究RNA病毒的小组指出,丙型肝炎病毒基因组末端的存在一个未知的区域,他们怀疑这可能对该病毒的复制很重要。通过基因工程,赖斯培养了丙型肝炎病毒的RNA变异体,并将这种RNA注射到黑猩猩的肝脏中,观察染病黑猩猩与染病患者之间相似的病理变化。

赖斯的工作成为了证明丙型感染病毒直接导致患者患上丙型肝炎的最终证据。

近三年生理学或医学诺奖概况:

2018年诺贝尔生理学或医学奖被授予美国科学家小威廉姆·凯林格,雷格·塞门扎和英国科学家彼得·拉特克利夫爵士,以表彰他们发现了细胞如何感知和适应氧气的可用性。

2018年诺贝尔生理学或医学奖被授予美国科学家詹姆斯·艾利森和日本科学家本庶佑,以表彰他们发现了抑制负面免疫调节的癌症疗法。

2017年诺贝尔生理学或医学奖被授予美国科学家杰弗里·霍尔、迈克尔·罗斯巴什和迈克尔·扬,以表彰他们解释了许多动植物和人类如何让生物节律适应地球自转带来的昼夜变换。

接下来的诺奖公布时间如下:

诺贝尔物理学奖将于北京时间10月6日17点45公布;

诺贝尔化学奖将于北京时间10月7日17点45公布;

诺贝尔文学奖将于北京时间10月8日19点公布;

诺贝尔和平奖将于北京时间10月9日17点公布;

诺贝尔经济学奖将于北京时间10月12日17点45公布。